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A Força Aérea do Chile comunicou nesta terça-feira (10) ter perdido "o contato via rádio" com um avião militar C130, que decolou de Punta Arenas, sul do país, para uma base na Antártica. Nele, 38 pessoas estavam a bordo.

"Um avião C130 Hércules decolou da cidade de Punta Arenas para a base da Antártica Eduardo Frei Montalva", diz um comunicado.

A Marinha chilena lançou uma operação de busca e resgate.

O avião, que decolou da base aérea de Chabunco, em Punta Arenas, a mais de três mil quilômetros ao sul de Santiago do Chile, iria prestar apoio logístico à base na Antártica.

O presidente do Chile, Sebastián Piñera, e os ministros do Interior e da Defesa, Gonzalo Blumel e Alberto Espina, foram para o posto de comando da base aérea de Cerrillos, em Santiago, para monitorar os trabalhos.

"Consternados com o desaparecimento do avião Hércules da Força Aérea chilena, que viajava com 38 passageiros rumo à Antártida a partir de Punta Arenas (...) vamos monitorizar as operações de busca e o envio de equipas de resgate", escreveu Piñera em sua conta oficial no Twitter.

*Radar da Bahia