O presidente do Bahia, Guilherme Bellintani, afirmou que o tricolor está alinhado com o arquirrival, o Vitória, para propor uma remodelagem do Campeonato Baiano e fazer com que o torneio se torne uma competição somente de equipes Sub-23. A estratégia tem como objetivo desafogar o calendário do futebol e utilizar o estadual para revelação de atletas promissores nos elencos baianos.

"É um modelo que a gente entende como mais moderno neste momento. O campeonato baiano tem um grande valor e objetivo de integrar o interior com a capital e fazer revelação de jovens talentos. Esse é o objetivo. Se a gente quiser jogar o Campeonato Baiano, Copa do Nordeste, Copa do Brasil e eventualmente Sul-Americana e Libertadores, a gente não consegue. Temos que escolher um destes campeonatos para não jogar. Entre não jogar e jogar com o time Sub-23, a gente prefere dar oportunidade para revelar jovens talentos", disse o dirigente, em entrevista a José Eduardo na Rádio Metrópole hoje (29), durante o Jornal da Bahia no Ar.

Em 2020, tanto Bahia como o Vitória iniciaram o ano com equipes Sub-23 no torneio. No entanto, em função da pandemia de coronavírus, os dois times foram desmontados. "Vamos fazer isso ano que vem, possibilitando quem sabe um campeonato mais longo. A gente fez jogos na Fonte Nova, 18h um jogo da Copa do Nordeste, mas 16h uma preliminar de jogo do campeonato baiano. Isso é muito bom, a torcida vai vendo jovens talentos e a gente consegue fazer um campeonato mais competitivo e equilibrado, com os times do interior chegando mais na frente, na fase final. Eu defendo esse modelo, assim como o presidente Paulo Carneiro também, para o Brasil inteiro", afirmou Bellintani.

Questionado sobre o futuro da competição, o presidente tricolor disse não ver outro futuro que não seja a adoção deste modelo no torneio. "É um campeonato que jamais será o que já foi. Não tem como. Campeonato estadual não existe em nenhuma grande liga de futebol no mundo. Eu falei para o presidente do Flamengo, [Rodolfo] Landim, e perguntei: 'Como você quer que o Flamengo seja um time mundial e jogue o campeonato estadual?' Não vai ser nunca, é como se o Barcelona jogasse o campeonato da Catalunha. Não tem como, o Barcelona não joga o campeonato da região dele lá, mas tem o Barcelona B, o Real Madrid tem o Real Madrid B e o Benfica tem o Benfica B", diz o dirigente. 

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